当代体育·扣篮(2018年1期)

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东成西就

  












  过去几年,如果提到两支能够分别代表东西部的球队,一定是勇士和骑士,他们是总决赛的常客,是联盟战绩排行榜上的佼佼者,但是本赛季,这两支队伍却没能再次领跑全联盟,火箭和凯尔特人成为了新的上位者,目前位列东西部的老大。
  凯尔特人凭借着之前一波联盟最长的16连胜,如今已经领先东部第二的骑士3个胜场,而火箭目前也处于11连胜的步伐中,稳稳地压着勇士一头。这两支球队能够在本赛季完成弯道超车并不是一时心血来潮,绿衫军上赛季便已经展现出了挑战骑士东部老大的实力,他们以东部第一的身份进入季后赛,只是在东部决赛中失了手;而火箭上赛季也取得了55胜的佳绩,尽管在季后赛第二轮被马刺淘汰出局,但是詹姆斯·哈登的突出表现给了火箭崛起的希望。
  这个夏天,两支球队纷纷通过补强让自身的实力更加壮大。绿衫军用凯里·欧文取代了小托马斯,并且签下了全明星小前锋海沃德,再加上选秀大会上独具慧眼挑中杰森·塔图姆,凯尔特人整个框架发生了翻天覆地的变化。不过与那些其他拆散重组的球队不同,凯尔特人几乎没有经历惨痛的磨合期,即便损失了海沃德这个重要人物,他们依然无法阻挡。而火箭则几乎保留了上赛季的主要人马,并且增加了克里斯·保罗这位强援,效果也是立竿见影,而且“灯泡”组合让火箭终于有了总冠军竞争者的样子。
  其实这两支球队能够取得如此成绩离不开两位主教练的悉心调教,布拉德·史蒂文斯是联盟新一代的战术大师,而德安东尼则在坚持跑轰的原则上增强了防守,更主要的是两位主教练拥有能够让巨星甘心奉献的人格魅力。从本赛季开始前,德安东尼就一直跟媒体强调要保持耐心,比如他在接受《篮球世界》的采访时说,当保罗回归赛场后——他新赛季在出战对勇士的揭幕战之后便因伤休息了14场——火箭需要一段时间来调整适应。“我们肯定会遇上一段低谷期,这一点毋庸置疑。”德安东尼笃定地说道,“为了能让球队成长,我们必须要付点学费。”可事实却是,保罗回归后,火箭一直处于连胜中。如果再算上揭幕战1分险胜勇士,也就是说,有保罗在,火箭还没有输过。
  联盟最好的控卫加上MVP有力竞争者组成休城后场双星,并且受到了NBA最擅长调教后卫的主教练耳提面命,火箭自然一飞冲天。如今的火箭终于在攻防两端展现出极强的竞争力,从而具备了与勇士叫板的底气。早在今年夏天保罗决定离开快艇前,我们就已经知道火箭是一支多么可怕的进攻大队。尽管过去人们总会存在偏见,认为德安东尼执教的球队只攻不守,哈登身为球队领袖却在防守端出工不出力,今年火箭用实际行动证明了他们的防守并不逊色,也让那些鼓吹其他球队的“老古董”逐渐抛却了成见。
  火箭上赛季的防守效率位列联盟第18位(平均每100回合让对手得到106.4分),而本赛季他们在这一统计中高居联盟第5位(100.9分)。为什么全队会如此重视防守端的提升?他们又是怎样完成这一蜕变的呢?因为保罗总是不断提醒他的队友们,在过去40年里,只有一支球队能够在防守未能进入联盟前十的情况下夺取总冠军——2001-02赛季的湖人防守位列联盟第19位。保罗是一位7次入选最佳防守阵容的老枪,他深知防守对于一支球队的重要性。除了保罗外,火箭还招募到了硬汉P.J.塔克以及防守悍将卢克·巴莫特,有了这三个人的鼎力相助,火箭才能在防守端创造如此奇迹。而且塔克和巴莫特不仅仅防守出色,同样也是比较可靠的射手,本赛季巴莫特外线命中率为40.4%,塔克则为37%,他们的存在避免了火箭出现“守强攻弱”的窘境。
  再加上球队固有的防守大将特雷沃·阿里扎和克林特·卡佩拉,火箭助教、防守大师杰夫·布兹德里克突然发现自己再也不会遇上“巧妇难为无米之炊”的困境了。“防守其实是有传染性的。”布兹德里克说道,“不管P.J.和巴莫特防的是什么位置,5号位也好1号位也罢,他们都是联盟中的翘楚。现在,他们的防守积极性传染给了全队。至于克里斯,我们从来不用对他的防守作过多评价。你得到了这么多的优秀球员之后,球队的防守怎么会不强大?”
  就如同学校里的老师总是将数不清的夸赞送给孩子们,布兹德里克看到如今自己的学生纷纷开始以防守为重,心里也已乐开了花。在火箭尚未跻身防守前五之前,每次的录像课布兹德里克都会用上同一个开场白:“伙计们,你们现在还不是联盟前五。”“我们当时还没有达到这个目标。”塔克说,“我们要不断地磨砺自己,尽全力做到最好。然后当我们终于排进前五之后,我们想的是,‘去你的联盟前五,我们现在要进前三。’这样我们才能有机会朝着最高领奖台发起冲击。”
  灯泡二人共同在场时,火箭队是致命的,而当他们分别带队时,致命性更甚。德安东尼在形容保罗与哈登的联手时,有一句话讲得特别好:“场上48分钟的比赛里,你总会有一个名人堂级别的控卫坐镇指挥。”保罗此前在快艇效力期间,多年占用着极高的球权,辛勤打理全队进攻;上赛季的哈登也明白了一个道理,那就是独自挑起进攻的重任,往往会在季后赛期间付出惨痛的代价。正因为此,两个人决定分享球权,让彼此不再疲惫不堪,却收获了意想不到的结果。德安东尼刻意错开二人的上场时间,让对面的防守队员整晚噩梦不断,尤其是迫使对方的第二阵容应付平常不曾遇见的全明星级别的控球和得分压力。“目前来看他们俩完成了无缝衔接,我之前想的都是我们也许会遇上一些颠簸,但是在他们二人的意愿和对于比赛的理解下,哈登与保罗愿意分享球权,在某些回合里他们俩也愿意互相帮助完成进攻,于是他们俩的磨合完成得要远比我们预想的快得多,而且相当有成效。”德安东尼说。
  数据也给了我们很好的证明:虽然赛季至今,哈登和保罗共同在场149分钟,二人组合的净胜分只有-4.8,但是他们二人分别带队时的净胜分却高出天际,保罗为16.1,哈登则为13.2。火箭上个赛季的进攻排名联盟第二(平均每百回合得到111.8分),今年他们在这方面又有所提高(112.4分同样排在第二位)。“我很清楚的一点就是克里斯和埃里克·戈登,或是哈登与戈登的二人组合,也许是联盟中最强的后场组合——埃里克实在是太棒了。”德安东尼说,“我们知道了这一点之后,就会安排轮换阵容。后面我们要考虑的就是,‘好吧,现在这两套组合都不奏效,那么我就得要让哈登和保罗同时在场了。’”
  在保罗和哈登出场的问题上,教练组有一个坚定的“红线”——比赛的开局和末尾两人肯定会同时在场,其余时间则分开带队。
  可以说保罗丰富了火箭的轮换套路,扩展了轮换阵容的选项。上赛季,火箭兵败西部半决赛,德安东尼8人轮换的策略曾备受诟病,但如今在保罗的串联下,很多边缘人物都逐步成了可用之才。至于哈登则更是来到了职业生涯的最巅峰,开赛至今,他独占得分和助攻两大榜单的王座,尤其在助攻一项上,保罗回归之前,联盟中几乎没有人能向哈登发起挑战。哈登和保罗,一个是闷脾气,一个暴脾气,从性格上来说似乎分处在南北两极,可现实的处境,尤其是对冠军的渴望,对失败的痛恨,却把两个人联系在一起。
  之前一个月,哈登单核带队,火箭的战绩还不错,可是两负灰熊以及输给76人的比赛看出了哈登的体能不足以撑起高速运转的48分钟,他需要休息,尤其到了决胜时刻,需要有人站出来分担他阿德组织压力。保罗的归来完美解决了这个难题,如今的火箭越打越轻松。腾出手来的哈登,开始花更多时间在个人单打上,他的突破,尤其是他进阶的三分颜射,让对手吃尽了苦头。
  更难能可贵的是,哈登还把更多精力投入到防守中,抢断、篮板、防守贡献值等数据也都悄然提升。至于火箭全队,也由此进入了队史上都少有的狂飙阶段,他们最近10场场均轰下121.2分,超过勇士本赛季平均得分;场均27.8次助攻仅次于勇士;场均19个三分球,命中率42.2%联盟第一。这样的表现如果再拿不下西部第一,那简直太说不过去了。
  火箭现在已经很少出现前几个赛季那种“过山车”式的大起大落,因为球队搭建起一个非常稳定和完备的攻防体系,而凯尔特人则在秉持着这种原则基础上,加入了更加强硬的血统,因此他们战绩高居全联盟第一一点都不奇怪。听从主教练的安排、坚持自己的比赛策略,以及不向风靡NBA的“提速狂轰砍高分”的理念屈服,可以说凯尔特人走的是一条与火箭完全不同的道路,但是效果却更加明显。“其他球队纷纷提速,而我们只是循规蹈矩,对自己的方针坚定不移。”欧文如是说。
  关于取得如今的出色战绩,主教练史蒂文斯一点都没有骄傲,因为他觉得本赛季球队已经有过多次靠幸运赢下比赛了。“在我看来,我们还打得不够好到认为如今的排名是有效的。”史蒂文斯在球队输给东部垫底的公牛赛后说道,“我们之前只是找到了赢球的方法,但现在我们必须打得更好。”然而,数据表明史蒂文斯可能没有给他的球队足够的赞誉。虽然由于凯尔特人队成功地把比赛节奏放慢了下来,进攻效率排名仅属联盟中下水准,每100回合只能得103.1分,但这已然足够,球队可以将对手限制在每100回合仅得99.8分,联盟第一。
  考虑到球队在本赛季首场比赛就失去了海沃德,他们取得现在的战绩尤其令人印象深刻。球队原本预计海沃德将在接下来的几年内牢牢占据首发小前锋的位置,然而身价不菲的他现在却成为替补塔特姆和杰伦·布朗的啦啦队队长。而这两位探花郎本赛季开始之前,在NBA的打球经验加起来才刚满一年而已。事实上,早在夏季联赛的时候,塔图姆就已展现了自己丰富的进攻技能包和有别于同龄人的大心脏;至于布朗,在经过菜鸟季的磨炼后,进攻防守端都打通了任督二脉。赛季打到现在,布朗场均贡献15.0分和5.8个篮板,塔图姆则得到13.8分和5.7个篮板,两人很大程度上分担了欧文的压力。除此之外,埃尔·霍福德依然在体系中扮演战术支点的角色,而马库斯·斯玛特在布拉德利离队后则成了绿军外线的防守头牌。
  上个月底,马刺主帅波波维奇在输给凯尔特人的赛后承认,现在联盟的教练中他只服史蒂文斯。可要知道,2013年夏天当凯尔特人送走皮尔斯和加内特,从大学将史蒂文斯淘来开启重建的时候,没人知道他是何方神圣,也没人看好他在绿军的前景,但仅仅用了一年时间,这位少帅就带领绿军走出重建阴影,之后他们便年年都能杀进季后赛。在史蒂文斯带兵下,凯尔特人逐渐被注入了顽强能拼的血液,本赛季他们在攻守两端继续打磨,场均仅失95.6分,防守效率、防守质量都高居联盟头名。很多比赛,正是依靠防守,他们才拼出胜利。
  当然除了优秀的教练,优质的领袖球员也是一支队伍成功必不可少的。今夏憋着一口气从骑士转投到绿军,欧文就是要证明自己能够闯出一片天地。现在他做到了!开赛至今,欧文场均得到23.7分、3.0个篮板和4.8次助攻,场均23.5的PER值是生涯最高。他在比赛中多次临危受命,把极佳的单打能力与凯尔特人的团队文化完美融合在一起,更难能可贵的是,他并不仅仅靠着个人单打,而是学会了观察场上的形势,只要队友有机会,他都会主动将球权分出去。作为联盟顶尖得分手,只要欧文愿意,他场均得分30+如探囊取物一般容易,可如今他却把场均得分数据限制在20分出头,并尽量克制自己的浪投。欧文的牺牲让绿军到目前为止有7人得分9+,很多时候,一旦欧文遭遇严防,布朗、塔图姆,甚至斯玛特和罗齐尔等人都会第一时间站出来,而正是这种有强点且够平均的配置,让绿衫军储备了相当充足的进攻潜能,越是遇到强敌,这种潜能越发能得到充分释放。
  欧文带给凯尔特人的远远不只是数据上的变化,他是一名可以围绕其快速重建的巨星级领袖,能够帮助史蒂文斯教练将凯尔特人紧密地团结在一起,这就是凯尔特人今夏得到欧文的最大意义。当然,赛季还很漫长,一段闪亮的开局,还无法确保绿军的高排位。随着赛程推进,核心欧文可能陷入疲劳,绿军或许会面临一些新的麻烦。到那时候,海沃德报销的影响,球队守强攻弱的问题,也许会一点点暴露出来。可至少现阶段,欧文和他的新队友们还正沉浸在东部第一的喜悦中。
  同样地,火箭也是如此。与凯尔特人拥有比较大的领先优势不同,目前勇士在他们身后死死地咬着,稍有不慎就可能被超越,除非火箭如果能够一直保持如今的势头,并且远离伤病。现在的火箭几乎是一个萝卜一个坑,如果保罗再次受伤怎么办?其实NBA没有完全绝对的王者,第一的宝座不是那么好当的,所以我们应该把排名看得淡一些,能够打出自己的比赛风格,并让球迷欣喜若狂地为你鼓掌,这才是NBA各支球队所追求的最终目标。至于战绩,无论是东部第一还是西部第一,在总冠军面前还算重要吗?

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