当代体育·扣篮(2017年15期)

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危险生机

  






  大厦将倾
  看上去,快艇注定难以逃脱这个死亡之夏。
  2016-17赛季季后赛首轮G7,快艇在单调沉闷中被爵士淘汰。谈不上悲壮,恐怕在那一刻,所有人都明白,一个时代正走向终结。
  所有的剧情似乎都在朝这个方向发展。仅仅两个月后,克里斯·保罗就在一笔7换1的交易中从“空接之城”搬迁到“关键之城”。除了没有让快艇在交易中落得两手空空,保罗几乎是以一种最决绝的方式离开了快艇。正像道格·里弗斯所说的那样:“他就是想到休斯敦和哈登一起打球。”换言之,保罗看穿了一个事实:如果他继续留下,职业生涯终将一事无成。
  这种疑虑不无道理。事实上,在拥有豪华阵容配置的情况下,很少有球队能比快艇做得更差。自2011-12赛季“三巨头”搭配完毕、快艇正式进入“空接时代”以来,他们总共赢下了313场胜利,在同时期内高居全联盟第三,仅次于马刺(353场)和勇士(328场),那也是快艇队史最辉煌的六年。而从“三巨头”所获得的个人荣誉来看,他们共15次入选NBA最佳阵容(5次一阵,6次二阵,4次三阵)。无论从球队还是个人来衡量,快艇都理应获得成功。
  但是,如果你对快艇进一步剖析就会发现,他们总共只赢下了三轮系列赛,而且从未突破过分区半决赛——这对一支在常规赛中取得巨大成功的球队而言,是个无法掩盖的硬伤。
  我们可以通过一项名为“季后赛胜利得分”的数据系统,来展现快艇的发挥有多么令人失望。回溯到1976年(NBA和ABA合并的元年),没有哪支球队能在连续六季内至少赢下320场比赛,而同时他们的季后赛胜利得分低于2012-17年的快艇(562.5分)。最接近这一纪录的是1990-1995年那支由大卫·罗宾逊领军的马刺,那是又一支以失败而闻名的球队。
  所以,球星荟萃的快艇交出如此表现,就更加令人费解。在“三巨头”时期,快艇先后出现了17人次单赛季正负值不低于+3的情况(出场时间至少占据全队的20%)——保罗和格里芬各6次,小乔丹4次,马特·巴恩斯1次。纵观历史,只有17支球队在连续六年内拥有比这更好的表现,而他们要么铸就了王朝(乔丹的公牛,邓肯的马刺),要么是像斯托克顿&马龙的爵士和1980年代初的76人一类的强豪。但快艇呢?只留下笑柄而已。
  不仅如此。2015年西区半决赛快艇被火箭神奇逆转——还记得约什·史密斯在G6如冰雹般的三分雨吗——暴露出那些始终困扰他们的难题:这是一支球员身材普遍瘦高的球队,过度依赖老兵角色球员,老套的波士顿球风,还有那个招人憎恶的教练儿子。球员们彼此厌倦,根本不相信在这里能夺冠,都渴望离开球队,球队文化彻底被打碎。有内幕人士抱怨说,他们缺乏责任感,训练和赛前投篮训练经常姗姗来迟,
  还有诸多错误的交易。快艇弄来了巴莫特和杰夫·格林,这在后来都被证明是败笔。快艇用中产特例弄来的斯班瑟·霍伊斯和韦斯利·约翰逊,和勇士得到肖恩·利文斯顿相比,优劣立判。他们还裁掉了乔·英格尔斯,后者在季后赛首轮彻底打脸。
  不管保罗离开的真正原因是什么,但因此暴露于人前的快艇更衣室闹剧,更是令人哗然。保罗和里弗斯最大的分歧在于,他和其他快艇球员都觉得里弗斯更偏袒自己的儿子奥斯汀。在比赛和练习中,当球员们犯错时,里弗斯会朝着他们大喊大叫,但唯独对奥斯汀不是这样。这种龃龉由来已久,据说保罗和里弗斯真正交恶的原因是,后者作为快艇的篮球运营总裁,在上赛季否决了快艇得到卡梅隆·安东尼的交易。在那笔交易提案中,纽约同意送出卡梅隆·安东尼、萨沙·武贾西奇,希望从快艇得到贾马尔·克劳福德、保罗·皮尔斯和奥斯汀·里弗斯。那件事让保罗觉得相比于提升球队实力,留住自己的儿子对里弗斯来说才是更重要的事情。
  当然,保罗自身也有问题。他对队友有着强烈的控制欲。而随着年龄的增长,保罗的“自我意识”也更为强烈,并对队友产生了错误的影响。频繁地讨论保罗和格里芬之间的裂痕,并不是什么新鲜事,格里芬也早已对保罗的双重标准颇有微词。
  大厦将倾,看上去快艇即将再次成为NBA势力版图中的“苦寒之地”。
  柳暗花明
  但上天似乎是在刻意和我们开玩笑,在自由市场开启后,快艇神奇般地逆转颓势,再度成为西部一股不可忽视的力量。
  他们先是和布雷克·格里芬达成了一份五年1.73亿美元的续约合同,接着又在一笔三方交易中,从掘金得到了达尼罗·加里纳利,合同价值为三年6500万美元。在最近的一笔运作中,快艇又以一份两年1230万美元的协议(其中第二年为球员选项)从莫斯科中央陆军弄来了素有“欧洲第一控卫”美誉的米洛斯·特奥多西奇。
  这些举措能给快艇带来的好处显而易见——留下格里芬,意味着他和小乔丹依然可以联手打造联盟最出色的前场组合之一。而且由于格里芬的射术近年来大幅提高,他甚至可以拉到三分线外。作为一个有能力而且也乐于传球的组织者,格里芬将会在进攻上给对手带来更多的麻烦。而围绕格里芬和小乔丹,快艇可以派上后卫帕特里克·贝弗利、路易斯·威廉姆斯和同时能打四五号位的蒙特雷斯·哈雷尔——他们都是保罗交易中的筹码。加里纳利的到来,能够解决困扰快艇多年的三号位问题。多年来,快艇一直在寻找一名攻守全面的小前锋,他们曾先后尝试了贾里德·达德利、马特·巴恩斯、克里斯·道格拉斯·罗伯茨、希度·特克格鲁、保罗·皮尔斯、卢克·理查德·巴莫特、韦斯利·约翰逊等球员,但效果大多不佳。不仅如此,加里纳利具备出色的外线投射能力,他和格里芬的组合可以大为丰富快艇的进攻套路,让对手很难防范,他实际上可以和格里芬、小乔丹组成“新三巨头”。至于引入特奥多西奇,快艇的意图再明显不过,就是为了弥补保罗离去后在一号位留下的真空。
  可以说,快艇在休赛期的打法和思路出乎意料。处在他们的位置上,当然有两个选择:进行阵容重组,或者干脆推倒重建。虽然重组阵容可以让球队保持一定的竞争力,但它往往不是最佳选择,最终可能导致平庸或者更糟。然而,重建往往需要数年时间,而且可能会因此失去球迷和对自由球员的吸引力。而事实上,操纵快艇话语权的里弗斯和篮球事务副总裁劳伦斯·弗兰克选择了前者。
  其实这正是里弗斯的真实意愿,因为他不想在和“魔术师”约翰逊的竞争中落于下风。在球员时代,里弗斯就不是“魔术师”的对手。双方共13次交锋,“魔术师”10次胜出,场均可以得到20.0分、12.7次助攻和7.8个篮板。现在,两人又以一种完全不同的方式展开了竞争。在洛杉矶,快艇和湖人将再度迎来一场恶战——后者虽然挣扎在垂死边缘,但显然更受球迷的欢迎。里弗斯显然不愿轻易放弃过去五年里好不容易累积起来的优势——快艇的平均胜场数能达到54.6场,而湖人则只有27.2场。
  湖人在休赛期初段的动作似乎并不积极,他们和今年的“榜眼秀”郎佐·鲍尔签下新秀合同后,目前在自由市场上最大的收获就是和优质3D球员肯塔维厄斯·考德威尔·波普签约一年。所以,快艇现在疾风暴雨般的动作和湖人懒散的作风,形成了鲜明对比。也许现阶段“魔术师”的处境还没有那么危急,但里弗斯却如坐针毡。换句话说,快艇正紧盯着湖人,他们不想再落到洛城第二的尴尬位置上。这是快艇的压力所在,也是推动他们前进的动力。
  但,大家注意到了没有?快艇的动作虽迅疾却不失章法,好像背后有一个睿智的大脑在操控全局。对,他就是杰里·韦斯特。韦斯特不会把握快艇的生杀大权,也不会从史蒂夫·鲍尔默的钱袋里掏出八到九位数的大笔美元,他担任的是快艇的特别顾问,就像他在勇士的角色一样。在今天的NBA,韦斯特深厚的篮球资本无人可以匹敌。作为球员和球队高管,他共拿到九个总冠军,包括新近在勇士得到的三年两冠。
  韦斯特如今的年薪大概在四五百万美元左右。他需要在所谓的“我生命中最后一次冒险”结束之前再次证明自己的价值,快艇也希望能从这位79岁的老人身上得到更多的回报。而从目前来看,韦斯特烙印已经很明显:快艇引进加里纳利明显是韦斯特的操盘作风,因为他就是LOGO老爷子最喜欢的那类球员;快艇在手中没有任何一个2017年选秀权的情况下,通过购买的方式,别在第39和第48顺位得到俄克拉荷马州大的贾旺·埃文斯和南卡罗莱纳大学的辛达里厄斯·桑韦尔,夯实了一号位和三号位的板凳深度。当然还有最重要的——格里芬在续约前,曾在斯台普斯中心附近的一家装修时尚的餐馆里和快艇诸多高层见面,除了球队老板史蒂夫·鲍尔默、道格·里弗斯,韦斯特也在其中。想想韦斯特在去年夏天给杜兰特打去的那个重要的招募电话,相信格里芬能最终做出留守的决定,肯定和韦斯特的个人魅力有莫大关系。
  未来难定
  当然,即使快艇管理层做出了诸多努力,他们在新赛季面临的困境依然不小。
  如果你是一名快艇球迷,当然有理由感到兴奋,但这份快乐的感觉能保持多久呢?这还是个未知数。快艇选择和格里芬续约,只能说这是一个相对安全的选择。在接下来的几个月里,格里芬将继续恢复他的右脚大脚趾跖板,并重新成为快艇的招牌球星。在以往,快艇球员可能早已习惯了保罗和里弗斯的健谈,但格里芬以后要改变他沉默的作风,把控更衣室的话语权,尽管那么做可能会令他勉为其难。他将肩负了更沉重的责任,最重要的是,他必须不断获得胜利。
  随着J.J.雷迪克奔赴76人,贾马尔·克劳福德也离开了球队,快艇一时甚至不能组织起稳定的轮转阵容,能对比赛施加影响力的球员也越来越少。即使一切顺利,他们也要度过一段磨合期。
  快艇有实力和勇士、马刺甚至是火箭掰掰手腕吗?当然不能。即使是和其他球队相比,他们的纸面即战力也不占优势——雷霆在得到保罗·乔治后,实力理应在快艇之上,而新近得到吉米·巴特勒、杰夫·蒂格的森林狼,实力也是如此。而不把灰熊、开拓者、掘金和鹈鹕放在眼里的想法,也是极其愚蠢的。
  问题是,自由市场的开启让西部球队的实力全面升级,全联盟75%的精英球员都在这里打球。考虑到几名主将过往那可疑的伤病史——在过去四年里,格里芬和加里纳利甚至都没有一个完全健康的赛季——如果快艇再度遭到伤病侵袭,他们可能连跻身季后赛的最后一点希望都会破灭。
  但再说一次,快艇在休赛期的运作是积极、安全的。虽然“空接之城”的美名已有些名不副实,但至少他们还留下了一些希望。就像今夏洛城所上演的出人意料的剧本一样,谁又知道他们不会在新赛季,再让世人惊喜一回呢?

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