当代体育·扣篮(2017年8期)

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生命的深呼吸

  








  对波尔津吉斯来说,他职业生涯的第二个赛季,再一次失落收官。
  站在纽约街头,第8街与第33街拐角处,他正目送拥挤的人流向这座城市各个方向散去。拉脱维亚小伙说:这里的气息跟他家乡,波罗的海沿岸及里加湾深处的深邃,完全不同,好在来纽约两年,自己已基本能够适应。
  职业生涯第二年,波神在各个方面均持续取得进步(本赛季场均18.1分、7.3个篮板、2次封盖),只是尼克斯队……却依旧一盘散沙。如今,21岁的他正无限接近成为“大苹果军团”新的门面球员。好吧,既然如此,那就做一次深呼吸,然后握紧拳头,准备去迎接生命中又一个、更大的挑战吧!
  还记得去年11月9日,美国总统大选结束,唐纳德·特朗普成功当选。
  “我并不是很清楚在这里(美国),选总统有什么奥妙,但无论如何,我觉得唐纳德应该拥有这样一个机会,一个证明自己的机会。”波尔津吉斯说。
  是的,这名2015届四号秀对此感同身受,一个证明自己的机会是多么重要。回想两年前,他初登NBA、空降纽约,世界之都的球迷们不也是报以嘘声么?然后新赛季开始,他只用短短几个月时间便征服了这座城市,征服了这座城市里堪称世界上最骄傲的一群球迷。
  “我现在是克里斯塔普斯最狂热拥趸,他有着无穷潜力,能突破、能投三分、能封盖,还能背打,且未来很长一段时间内,都会是NBA最出色球员之一,Bazinga!”一名尼克斯球迷如是说道。
  “Bazinga!”这是《生活大爆炸》中谢尔顿·库珀的口头禅,有“逗你玩”之意。回想2015年,得知球队选了波尔津吉斯,很多尼克斯球迷甚至不知道“Porzingis”这个名字怎么读,正以为它是个玩笑。
  不过很快,就如前面那名球迷所说,当这个身高2.21米的大个子在比赛中能投进三分球,或运球突破暴扣得分,他们马上便会不由自主高喊“Bazinga”。克里斯塔普斯·波尔津吉斯,这个相当复杂的名字,很快在纽约街头随处可见,上赛季伊始,由于备货不足,他所穿的6号球衣甚至还一度脱销。
  而待到本赛季,拉脱维亚人在几乎所有方面均继续提升——前一年场均14.3分、7.3个篮板、1.9次封盖,投篮命中率42.1%、三分球命中率33%;今年已蹿升到18+7+2,投篮命中率44.6%、三分球命中率35.6%。他还是联盟中惟一一个投进100+三分并拥有100+盖帽的球员,其中去年11月16日主场迎战活塞,更还22投13中砍下生涯最高的35分,赛季则有26场比赛得分20+。
  “这个年轻人,他简直无处不在,又无所不能。”几乎每晚都坐在MSG解说席上,连前尼克斯队传奇巨星沃尔特·弗雷泽都不禁发出了这样的感慨。
  纽约城已经44年未染指总冠军了,上一次夺冠,正是由弗雷泽带领。现在所有人都把波尔津吉斯当成新的救世主,只因为比赛中,他眼里正迸发出崭新的自信。且跟联盟中多数成名巨星或成长中新星不同,拉脱维亚人往往以一种近乎平淡的气质给人留下深刻印象。“一切为了球队。”是他最常挂在嘴边的话,进球后表情人们想到最多的也是蒂姆·邓肯。更为重要的,是随着在球队地位不断提升,波神还正主动承担起一些场外职责。比如新年前后,尼克斯遭遇一波六连败,队内年龄最小的他就第一次委婉批评了全队,而这正是十分必要的。
  美国时间1月25日,尼克斯客场挑战小牛,这也是波尔津吉斯第二次跟他的偶像兼模板诺维茨基直接对话。这场,诺天王是12投8中,高效砍下19分,助小牛103比95获胜,波神则贡献13分、8个篮板。不过,虽然在这次对决中稍占上风,但谈及第一次交手,诺维茨基对这位欧洲小弟可谓赞不绝口。
  “我20岁的时候(那时诺维茨基也正值新秀赛季),上场打球还有些胆怯呢!现在KP比我更高、运动能力更强、三分投得更多、防守更好,也更能镇得住场……”
  坦白讲,老天王是有些过于谦虚了,毕竟,他是NBA历史上极为稀有的六个“30000分俱乐部”成员之一,更是波尔津吉斯需要终其一生才有可能追赶得上的目标。
  同活塞那场创造了职业生涯单场得分纪录的比赛,第三节一个进攻回合应该说最好诠释了波尔津吉斯的全能。他先是出手投了一记三分,虽然没能命中但自己抢下前场篮板,运球挤进禁区打板投篮,再次不中又抢下前场篮板, 最终用一记双手暴扣得分。看上去,这就像是一个提前排练好的中场秀,吉祥物滑稽表演、拉拉队热舞、杂技、投三分得大奖,应有尽有。惟一不同的,是这一切只有一个人完成,那便是“Bazinga”。
  但“Bazinga”,纽约球迷已经叫了快两年,想必,是时候该给它的主人换个更加响亮的称呼了。
  通常,每名NBA巨星都会有一个独属于自己的绰号,不过波尔津吉斯眼下还没有。2015年11月客场93比95不敌黄蜂一战,他曾命中压哨反超三分,可惜由于超时被判无效。六天后回到主场,再次对阵黄蜂,波神独得29分(NBA生涯第一个单场20+),立马就帮球队102比94报了仇。这股子血性,可以说在纽约城已多年未见了,也正是从那时起,为拉脱维亚人起个别致的绰号正式排进所有“大苹果军团”球迷日程。
  除了“Bazinga”,“Knickstaps”还一度上榜,这个名字是参考前尼克斯球员伊曼·香波特原创。不过,就像香波特早已转投骑士成为过去时一样,“Knickstaps”只昙花一现,用来形容这个代表尼克斯未来的家伙,已经不合适了。
  本赛季,波尔津吉斯共代表尼克斯出战63场,其中25场得分上20、三次拿到30+,对一个在安东尼和罗斯身边打球的青年内线来讲,这着实难得。关于他的能力和潜质?早已没有任何异议,只是如何称呼却仍未能达成共识。网络上,那些球迷上传的波尔津吉斯精彩比赛视频,后缀有选用“#godzingis”的,也有选用“#porzinGOD”的。作为与波神同年进入 NBA的状元,也是他一生之敌,卡尔·安东尼-唐斯说,他更喜欢后者。
  当然,同波尔津吉斯相关的争论和思考,绝不只在一个够贴切的绰号上面。现如今,拉脱维亚小伙已不再是对手眼中的神秘人、秘密武器,但所有防守者依旧对如何防住他困惑不已。射程远到三分线外,还能自己持球突破,2.21米的身高加超长臂展玩起空接简直如探囊取物,试问,这样一个怪物该怎么防?
  而且,细心的球迷还不难发现,这颗纽约新星得分方式也正在悄然发生着变化。上赛季,波尔津吉斯更多是靠接球出手和抢下篮板后二次进攻上分,现在则越来越多使用撤步跳投、诺维茨基式后仰、交叉步变向,甚至是顶级的内线移动进攻。不得不说,在这样一个年龄,能同时掌握好这么多项技术,真的是不可思议。
  惟一令人隐隐担忧的,是他本季出战了比上一季(72)还少的66场比赛。多年前,纽约球迷曾亲眼目睹比尔·卡特怀特失去他傲人的腿部力量,尤因那厚厚的一层层护膝更是多次缠绕扼杀过冠军梦想。所以,每当听到波尔津吉斯的身体出现不适时,他们都会不由自主地一颤。
  去年12月30日,在客场挑战鹈鹕的比赛结束后,波尔津吉斯左脚跟腱出现疼痛,并因此缺席了接下来11场中的7场。纽约球迷大批杰夫·霍纳塞克,说他过分使用波神,终于导致其身体出现状况。确实,身高超过2.20米,像这样高大的球员,跟腱要承受极大负担。未来,波尔津吉斯无疑会成长为联盟顶级长人之一,而惟一能够阻挡他的,就是健康。这件事,姚明便是最近的前车之鉴。
  值得一提的是,就是这次受伤,拉脱维亚小伙一开始还并未重视。他后来透露说,其实早在打鹈鹕那场前五天,自己便已经感觉到跟腱有疼痛,只是并未向球队报告,并坚持出战了三场比赛。待到30号,明显觉得伤势有所加重,这才向队医报告。所幸,这次“天真的隐瞒”并未造成严重后果,波神也因此吃了个教训,康复后马上就展开了强化肌腱的针对性训练,来减少以后类似伤病的发生。
  “什么?这孩子居然隐瞒伤病?他真是太纯真了。KP,你的职业生涯还长着呢,今后可别再干这种蠢事了!”说这话的,正是诺维茨基。
  波尔津吉斯出生在一个篮球世家,和许多欧洲新生代球员一样,他从小就对这项运动无比着迷,并早早便立志要进入NBA。如今,梦想实现了,可也千万不要忘记选秀前说过的话:“来美国打球我最期待什么?就是只要愿意,便随时都可以去球馆里练练。”
  那要想时刻做到这点?保持健康又是基本前提。
  又一个赛季即将步履蹒跚地过去,尼克斯没进季后赛?固然令人失望。然而,这个过程中,依旧有些事情是值得波尔津吉斯去回味的。
  比如去年圣诞节期间,他跟ESPN著名专栏作家萨姆·阿利波尔一起,同游了位于洛杉矶的迪斯尼乐园,并称:这也是个梦想成真的时刻。
  “其实,早就应该来的,刚来美国那年,我就想过来瞧瞧。”波神说,“最早认识这些卡通人物,是通过漫画书,那时我还在拉脱维亚,年龄很小。米奇、米妮、唐纳德、小熊维尼……我都超级喜欢的。圣诞节前,萨姆突然跟我提议说要不要抽空去转转,就这样,我们一拍即合。”
  来到迪斯尼乐园里,21岁的波尔津吉斯更像个孩子了,他特意选了顶小熊维尼的耳朵戴在头上,然后尽情游玩。“KP说,他根本不在乎队友、教练对他花一天时间来这里玩存任何看法,没办法,这个卡通冒险乐园对他太有吸引力了。”阿利波尔如是说道。
  站在加州独有的米奇摩天轮前,波尔津吉斯笑逐颜开。这个摩天轮和一般摩天轮的不同之处在于,它有两个选择:Swinging或是Stationary车厢。Swinging,就是车厢会摇摆;Stationary,则是车厢固定不动。你猜拉脱维亚人选择了哪个?当然是前者。
  走下摩天轮,他又直冲水箱溫泉镇赛车手(Radiator Springs Racers)而去。这个疯狂赛车比賽项目于2012年全新推出,位于汽车总动员天地(Cars Land),是冒险公园里最受欢迎的一个游戏,背景是大峡谷国家公园,非常逼真。
  “真的唉,这场景,就跟电影里一模一样,仿佛又走进了《赛车总动员》的世界。沿途经过沙漠孤丘、活间歇泉、驼峰式土丘及惊险急转弯,那些人造假山,只有少数是90度角,感觉跟66号公路上的岩石群一样壮观,太棒了!”
  看着这个年轻人完全沉浸其中,阿利波尔站在一旁,不知怎地,心头却突然涌上一股莫名的感觉。萨姆比波津要大很多,身上有一半伊朗血统,当年跟随父母一起来到美国,现在主要负责追踪、报道尼克斯队球员。近些年,眼看着这支曾在NBA历史上留下过极度辉煌一笔的元年球队日益沉沦,复兴希望又只能全压在一个在他眼里是“孩子”的球员身上。而这个孩子,当他走下球场,有时就真的是个孩子。
  不知不觉间,夜幕已降临,灯光下的迪斯尼乐园,就如同换装一般,又有了股别样的风采。临离开前,像是对阿利波尔,又像是对自己,意犹未尽的波神喃喃说道:“希望下次再来时,能有个更好的心情。”个中之意,不言自明。
  而待到再回球场,我们都知道,小伙子便伤了。度过较为挣扎低迷的一月份后,进入二月,波神状态开始复苏,并参加了在新奥尔良举办的全明星新秀赛。这届比赛过后,也正式宣告,他不再是这个联盟里一名菜鸟了。顺带着,受邀,他还参加了一期《周六夜现场》节目的录制。
  《周六夜现场》(Saturday Night Live),是一档每周六深夜播出,时长约60分钟的美国综艺节目,主要以纽约市为拍摄地,自1975年10月11日起由NBC电视台播出,为北美电视史最长寿节目之一。邀请波尔津吉斯来录制这期,适逢全明星周末假期,与他一起搭档的,则是同篮球颇有渊源的莱斯利·琼斯。
  为什么说琼斯跟篮球有渊源?因为高中、大学期间,她都是校篮球队女篮成员。毕业后,琼斯选择去做一名编剧、剪辑,她剪辑过的电影作品有《性本恶》、《妙笔生花》、《吸血鬼助手》,等等。2014年,琼斯从幕后转台前,签约SNL,成为一名主持人、演员,同波尔津吉斯合作,则是其第一次接触NBA球员。
  节目中,有这样一幕颇为有趣——一脸凶悍的琼斯拿着大喇叭,对波尔津吉斯大喊:“KP,你要在篮下更加强硬些,并投更多的三分!”波神呢?显然被这声音吵到了,左手一边拍球,右手一边捂住耳朵。不过话说回来,琼斯的建议好像还很有道理,如果拉脱维亚人真能在篮下打得更强硬些,及投更多三分,那么他的竞技水平也必将随之提升一个档次。
  访谈阶段,琼斯又向波尔津吉斯提了很多妙趣横生的问题,话题涉及方方面面,包括家人、生活、拉脱维亚,及交往过多少个女朋友……现场始终欢笑不断。确实,就像阿利波尔所说那样,当走下球场,这个大个子不过就是个21岁大男孩,在他这个年龄,多数人还尚未走出校园,而他却就要担负起复兴世界之都篮球的重任。
  好在,只用不到两年时间,波尔津吉斯已证明他的身躯足够扛起这份重担。还不止因为站在纽约街头,他能比其他任何人都看得更高、更远。
  Q&A
  Q:KP,我们知道你和威利·埃尔南戈麦斯不久前都拿到驾照,还买了“情侣车”,两个人要有多亲密才会买配对的汽车?
  A:强调下,那可不是配对,是一模一样的汽车!只不过他买的是C级,我买的是S级。我和威利都很喜欢奔驰,但那是我先买的,他试过后也爱上,所以就买了。
  Q:关于钻进狭小空间,现在纽约城到处都有你的Delta广告(波尔津吉斯已成为Delta航空新的代言人,主题马克杯遍布纽约),以前坐过经济舱么?
  A:当然啦,还总坐呢!进NBA之前我一直坐经济舱,对一个身高接近2.20米的人来说,这简直是最痛苦回忆。15岁的时候,我要钻进那些座位就已经很费劲了。至于上次坐经济舱,嗯……应该就是前年夏天,来参加选秀。
  Q:那你的座位一定在过道边上。
  A:肯定的,而且是,永远在过道边上。
  Q:平常在球队飞机上都做些什么?有什么固定节目么?
  A:看联盟通(League Pass)或《恶搞之家》(Family Guy)吧,要么就是试着睡觉,休息时间很宝贵的。
  Q:不好意思,下面是个稍稍涉及隐私的问题,你都2.21米了,进酒吧还需要出示ID么?还是什么都不需要出示他们就放你进去了?
  A:说实话,我很少喝酒,更很少去酒吧,所以根本没有ID。不过,现在纽约城应该很多人都认识我吧(笑)。
  Q:是的,这点你是乘地铁时发现的么?
  A:信不信随你,我从来没在纽约坐过地铁。
  Q:哦?这真有些让人意外。让我们进入个稍微实际点的问题吧,你在球衣下的护具还打算戴多久?会和卡梅隆·安东尼一样一直全副武装么?
  A:不,肯定不会,那样也太麻烦了。其实,我很想脱掉里面那件背心,但训练师就是让我穿着。起码这个赛季,是脱不下来了。
  Q:菲尔·杰克逊有没有送过你书?
  A:有的,他去年送我一本书,今年又送一本。有时在总部办公区偶遇,他还会跟我谈话,让我多增加思考。
  Q:送你的那两本书书名都叫什么?
  A:一下子想不起来了,但内容是关于思考方法和禅学的。他这人一向喜欢专注精神领域,挺有趣的。
  Q:有趣?那你有没有逗他笑过?
  A:(摊手)我不记得了,可能吧,不确定。
  Q:上个月NCAA风靡全美,锦标赛里你有支持的球队或球员么?
  A:抱歉,我真的不怎么看大学篮球,只知道个别几个有可能会进入联盟的顶尖球员,比如马克尔·富尔茨、郎佐·鲍尔、迈尔斯·布里奇斯、多诺万·米切尔、马利克·蒙克,没了。
  Q:好吧。在美国,你有给队友讲过拉脱维亚的事情么?
  A:呃,不瞒你说,来到MSG,我做的第一件事就是教他们“拉脱维亚”怎么发音。我听过“拉…蒂维亚”、“拉…蒂瓦”,各种各样的读法。后来慢慢地,他们开始对我的祖国有所了解,几名队友,像凯尔·奥奎因、萨沙·武贾西奇和凯文·塞拉芬还去了那里。
  Q:最后,也是最重要的一个问题——我们知道詹姆斯·多兰(尼克斯队老板)是这种乐器的大师,那么,你吹卡祖笛么?
  A:不,从来没有,我甚至都不知道那是个什么东西。

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