当代体育·扣篮(2016年20期)

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临界航线

  






  2011年,克里斯·保罗离开了蜂巢,来到了天使之城,自那以后,快艇队每个赛季的胜率均能超过60%。但,这些都无济于事,常规赛的势如破竹不代表这支球队在季后赛里也能扬帆远航,这五个赛季,快艇最远也就航行到西部季后赛次轮,上个赛季,甚至连首轮都没能突破,就败给了被抽筋剥骨的开拓者。留给保罗的时间不多了,而留给快艇队的时间就更紧张了。明年夏天,保罗和格里芬都将成为完全自由球员,快挺队的未来或许在明年夏天会发生天翻地覆的变化。这个赛季,无论对于保罗、格里芬,还是主帅道格·里弗斯甚至是老板史蒂夫·鲍尔默来说,都将是带有决定性意味的一个赛季。
  商业耐心
  三年前的夏天,充满激情的鲍尔默用2 0亿美元接手了刚刚因为电话门事件推翻了之前老板的快艇队,这一举动不仅让联盟为之震颤,甚至在职业体育届也引发了不小的震动。虽然在很多人看来,鲍尔默是个花了大头钱的继任者,但也同样是一个拯救者,29支球队的老板齐齐向他发来祝贺。在鲍尔默接手以后,球队的价值在逐渐飙升,鲍尔默自己的身价也已经接近200亿美元。不过,快艇队在他接手以后,改变的也只是精神面貌罢了,战绩仍然是在原地踏步。鲍尔默是个不错的老板,至少在他接手球队以后的大方程度上看是这样没错。他愿意为这支球队花钱,也明白只有满足球员物质上的需求他们才会真的为快艇队努力。但,鲍尔默的本质还是个商人,他和所有成功商人一样,拥有绝对长远的眼光,所以,当战绩停滞不前时,商人内心的危机感便会油然而生。作为一名老板,最基本的素质就是能够明白,当球队战绩还是无法提升时,球队的价值必然会下降,从而伤及其他的利益。
  即便如小牛队老板库班一样疯狂,也明白只是一味砸钱并不会换来什么正面的效果,而人的耐心也总是有一个限度的,鲍尔默接手这支球队的时间已经不短了,他很有可能会根据本赛季的战绩为球队的未来重新设定一个规划。这无关感情,更与道义无关,职业体育不可避免地要与商业挂钩,毕竟像纽约尼克斯那样无论有多烂都不愁票房的球队只是个例。无论保罗和格里芬的合同是否到期,这个赛季都会成为一个分水岭:有所突破,则一切照旧;依然停滞,则会迎来一场时代的变迁。
  其实,这个赛季,快艇队里压力最大的人并不是保罗。虽然他在合同年,但他也同样不需要为之后的金额和归属而早早做打算。真正要面对巨大压力的是球队的执行管理者,道格·里弗斯,这可能是他自执教快艇队以来最艰难的一个赛季。当初刚刚来到快艇队时,里弗斯带着的是冠军教头的头衔,保罗、格里芬和小乔丹均在阵中,且联系紧密。虽然那个时候也存在压力,但球员、球迷以及管理层对于这里的态度都是饱含期待,并带着对错误的宽容。那个时候,阵容相对稳定得多。在当时,这都是好事,但,当这一切都保存至今几乎毫无改变时,曾经的稳定便会成为危机。
  压力倍增
  几个赛季下来,快艇队虽然保持着空接之队的名头,也依然位列西部豪强之列,一个赛季拿下50胜还是手到擒来,可时间长了,这些却会被人冠上小富即安的形容。里弗斯可以让球队“小富即安”,但对于质变的要求,他却没能办到。
  如果说能够拥有两名球星算是奢侈的话,那么快艇队简直可以说是富可敌国了,保罗、格里芬、小乔丹、雷迪克、克劳福德,随便哪个都是代表着需要特别盯防的名字。球队的薪资因此一直都高居不下,这让他们在自由球员市场上一直都处于被动的状态之中。球队的战绩注定他们不会在选秀大会上能获得什么好的签位,自由球员市场上又没有能够吸引到大牌的薪资空间,往往他们只能用一些中产条款或者是老将底薪等便宜的价格来扩充自己的轮换阵容。像决定再征战一个赛季的皮尔斯,还有队内发挥稳定的韦斯利·约翰逊,还有阿尔德里奇等等,都是用如上的手段签下。但,当这些拿着中产条款的角色球员打出能力、打出身价之后,快艇队又无力将他们留住,比如阿尔德里奇,就在今年夏天离开了快艇队。这还不如奥多姆、迈尔斯时代的快艇,至少那时培养出了新星,还能拿来“换钱”。
  看起来,他们拥有无与伦比的核心阵容,但这个阵容,却像是在为了培养某个人而营造出的摇篮,打出身价之后,这个摇篮就成了路人,虽然他们依然可以保证出色的战绩。
  客观说,快艇队想要翻身必须要做的是先拆散他们现有的主力阵容,毕竟他们靠着这套阵容一直都没能有所突破。但里弗斯却始终不愿意那样。像上个赛季,格里芬受伤病影响状态下滑时他也没有将其摆上货架,而今年处于合同年的格里芬,要想在明年得到一个大合同,本赛季肯定会奋力一搏,可是明年能为格里芬开出大价钱的却远不止快艇一支球队。俄克拉荷马城是格里芬的家乡,那里因为杜兰特的离开已经腾出了一个超级巨星的位置。明年夏天格里芬到底会不会选择回到家乡俄克拉荷马城,这可是个很多人都倾向于肯定的答案。当然,鲍尔默和里弗斯未必会放手,之前他们就这样暧昧不定地做过。
  当然,之所以会对格里芬采取一个暧昧不定的态度,还因为最关键的决定权不在他手里,而是在保罗手中。毫无疑问的是,无论快艇队的阵容有多么豪华,绝对核心只有保罗一个人,他是走是留都将直接决定球队的未来以及一部分队友的未来。上个赛季,保罗依然可以保持在一个非常高的水准之上,但,明年他将年满32岁,能否依然保持高水平发挥会是一个问号,快艇队能否让这位超级后卫保持信心也是一个问号。
  喜忧参半
  过去两个赛季的季后赛,快艇队均在常规赛里取得了不俗的战绩,但在季后赛,却连续两次遭遇离奇的被逆转出局。上个赛季,他们在2比0领先的情况下,由于保罗和格里芬的受伤被开拓者连下四场逆转,2014-15赛季,快艇队在3比1领先的情况下被火箭连扳三局。与开拓者的系列赛里,当保罗在回防时弄上手指时,他的情绪显得非常愤怒,面对普里吉奥尼的安慰,CP3面无表情,并狠狠踢飞了一块坐垫。那个时候就能够看得出来,保罗对于快艇队的耐心正在一点点消失。
  虽然说本赛季在核心阵容上的压力剧增,但有利也有弊。球队会因为想要挽留他们的巨星而努力经营,而球员也要为自己的薪酬而努力,无论留队与否,一份亮眼的个人数据是最有价值的合同工谈判筹码。可能新赛季的快艇会是近几年最好的快艇,至少保罗的求生欲望会空前高涨,格里芬也会更加专注于球场。上个赛季,保罗的使用率达到了27.1%,与他之前三个赛季平均23.3%的水平有了大幅提升,这也与格里芬缺席了很多比赛有直接关系。虽然战绩并未下滑,但球队过分依赖保罗的打法让他们在战术上过于单一的缺点显露出来,在季后赛,打法单一也成了快艇队的致命软肋。
  夏天在引援上,快艇队的成绩还是值得肯定的,虽然他们没能在和杜兰特会面后将其留在洛杉矶,但之后的动作也同样不小。比如,他们把斯贝茨这个有着不错中距离投射能力的锋线球员引入帐下,这让他们多了一个能够在进攻端非常契合球队的家伙,当然,斯贝茨在防守端的缺失还是一个问题,他需要在短时间内尽快融入球队。另外,他们还把小牛队旧将费尔顿拉了过来,这位球商极高的老后卫可以为保罗多争取到一些休息时间。还有用3年3500万美元续约小里弗斯,3年4200万美元续约克劳福德都可谓是大手笔,也显示了快艇队对于新赛季积极进取的态度。
  除了引援,休赛期球员的变化也值得肯定。之前小里弗斯不时“坑爹”,小乔丹那令人啼笑皆非的罚球都是快艇队被人议论的笑点。但上个赛季在保罗受伤之后,小里弗斯的表现有目共睹,尤其首轮第六场,在下场缝了11针的情况下重回赛场并砍下了21分、6个篮板和8次助攻的数据,虽然未能率队取胜,但坚忍的态度还是得到了大多数人的认可。而小乔丹则在夏天参加了奥运会,用主帅里弗斯的话来说,小乔丹通过奥运会的洗礼终于开始把自己当成一名巨星来看了,而且对于他来说还有一个好消息,联盟限制“砍鲨战术”的规则将会在下个赛季生效,小乔丹无疑是这项新规的最直接受益者。
  背水一季
  新赛季的快艇队实力一定会有所提升,不过,他们还需要一些运气,毕竟西部还有其他超级强队的存在,这是一个让人很难乐观起来的事实。虽然邓肯已经退役,但马刺队却签下了保罗·加索尔,之前随勇士队夺得冠军的大卫·李也主动来投,没人敢说马刺队的实力会因为邓肯的离开而变弱分毫。还有勇士队,在上赛季获得73胜的情况下还能在休赛期网罗到凯文·杜兰特,这让他们已经成了联盟的公敌,而且,上个赛季总决赛的3比1被逆转,让这支豪华之师对总冠军的渴望空前爆棚。
  另外,火箭队的崛起也不容忽视,更换了主帅德安东尼,球队的战术方针将会有一个全新的发展,火箭队的当家核心哈登更是整个夏天都在埋头苦练。同时别忘了还有开拓者队,上个赛季首轮出局之痛就是拜他们所赐,这支由两名年轻后场领衔的青年之师在经历了一个赛季的磨合之后,可能会变得比之前更加强大。对于快艇队来说,最明智的办法是在常规赛占据一个有利的位置,以期在季后赛避开一些难缠的强队,当然,说起来容易,而且也只能算是一个理论上的设想。
  82场常规赛,也算是快艇队在新赛季的挑战之一。漫长的赛季本身就是对球员的身体状态和健康状况的挑战,而快艇队在新赛季的赛程给这些挑战又增加了不少难度。新赛季,他们有19场背靠背的比赛,在1月22日,他们还要迎来一个魔鬼赛程,他们在一个月的时间里要打11场比赛,其中有10场是客场比赛,虽然那一个主场的比赛夹在中间,可他们的对手却是勇士队。快艇队可能会在这段时间里选择让球员轮休,毕竟球员的健康和状态要比能否拿下一个月魔鬼赛程更为重要。明年的一月份,快艇队很有可能迎来一段战绩的下滑。
  新赛季里,快艇队要面临的事情有很多,核心球员能否留队,打法是否发生改变。新赛季的战绩以及季后赛的征程都将成为决定这支“空接大队”是否会在明年夏天面临解体的关键。对于这支球队来说,新赛季就是他们的决战时刻,每一场比赛都是背水一战。当然,严峻的形势或许也会逼出一支最优秀的快艇队,快艇队在新赛季的每一场比赛都会非常精彩,值得期待。

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