百科探秘·海底世界(2018年5月期)

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追踪微塑料:海洋中的“PN2.5”


  ■流浪
  大家好,这里是太平洋垃圾带的直播现场!
  表面看起来,这片海域依旧蔚蓝,其实我们已经进入太平洋垃圾带了。看,出现了一个洗衣液瓶子!还有一个塑料筐……从空中看,我们会发现更多漂浮的塑料制品。
  也许你会说,这看起来哪有那么严重,不就是些破瓶子、破筐子,捞起来不就得了?事实上.海洋塑料污染远没有想象中那么简单。
  如果这些垃圾真的汇集成一片大陆或者一个大的岛屿,反倒好清理,现在它们分散在广阔的海域中,清理的难度更大。而海水中的塑料垃圾比漂浮在海面上的还要多,大约是海面上的6倍。目前,全球每年生产塑料超过3亿吨,约有lO%的塑料会流入海洋,塑料制品的化学性质极其稳定,能在海里漂浮成百甚至上千年。更要命的是,这些塑料垃圾被阳光炙烤,被海浪拍打,不断老化、破碎,最终形成了尺寸小于5毫米的塑料颗粒,成为看不见的“海洋杀手”,这就是我们今天的主角——“微塑料”。2004年,英国科学家在著名科学杂志《科学(Science)》上首次提出了这一概念.在当时引起了人们的广泛关注。
  2018年伊始,从遥远的南极传回一条令人揪心的消息:正在执行我国首次环球科考和第34次南极科考的科学家在南极周边的海水里发现了塑料,小小颗粒竟然漂到了“世界的尽头”,曾被誉为地球上最后一片净土的南极也不再纯洁了。
塑料料从哪里来
  每天清晨,当你一睁开眼,微塑料就毫无防备地走进了你的生活——洗面奶、牙膏中掺杂的磨砂颗粒,那正是粒径很小的塑料制品,它们跟着水流一下子“哗啦哗啦”跑进下水道,随着城市排水系统最终汇入海洋中;中午治愈你饥饿小腹的外卖盒,或者菜市场阿姨好心塞给你的塑料袋,为了环保,你都反复利用并妥善地把它们扔进了垃圾桶。环保部门可能采取了行之有效的垃圾掩埋处理方式,但是被掩埋的塑料有可能被雨水冲刷后再次裸露出来,并随着河流或风力进入海洋中,在物理作用下被分解成微塑料:晚上回到家,你看到妈妈那件新买的尼龙大衣正在洗衣机里“翻江倒海”,而短短的几十分钟洗涤会排放出约1900个微塑料纤维……
  研究表明,陆源塑料垃圾是海洋塑料污染的主要来源之一。除了人们生活中有意或者无意丢弃的塑料制品,工业原料中也含有大量微塑料成分,这些微粒在污水处理过程中由于粒径太小而难以去除,就连污水处理专家都无能为力。
  船舶运输和海上养殖捕捞也是造成微塑料污染的元凶,大量老旧的泡沫漂浮装置、破损的塑料渔网被人们遗弃在海洋中。据美国科学家统计,渔船和商船每年要向海洋倾倒超过1.35万吨塑料捕鱼用具,并丢弃约2.36万吨的塑料包装材料。过段时间,这些明晃晃的捕鱼凶器将变身“隐形杀手”,用一种“微不足道”的方式改变着海洋环境。
搅动深蓝世界的“蝴蝶效应”
  我们知道,微塑料粒径很小,就像海洋里漂浮的一粒沙,这粒“沙”能通过多种途径进入海洋生物体内,并沿着食物链层层传递,对整个海洋生态系统的平衡造成巨大威胁。这是因为大多数的海洋生物,如浮游动物、底栖生物、鱼类、海鸟等,都无法将食物中的微塑料像剔牙一样剔出去。在海洋环境中,微塑料还成了浮游生物的“替身”,很容易被捕食者误判为目标食物,吃进去的微塑料颗粒在捕食者的组织和器官中不断转移和富集。研究证实,许多海洋动物的胃、肠道、消化管、肌肉等组织和器官甚至淋巴系统中均发现了微塑料的存在。
  海洋生物吃掉微塑料会导致营养不良,嗅觉和行为反应迟钝,影响后代繁殖……甚至危及生命。海洋微塑料还是一间间“移动的房子”,为微生物和藻类等小型海洋生物提供住所。它们一碰到微塑料就会牢牢附着在其表面,一周左右就能形成结实的生物膜。这并不是一件大好事,因为一些有害生物的附着会让微塑料变成“移民”的工具,漂到其他陌生海域导致生物入侵。一种原产于巴西的苔藓虫,通过塑料碎片来到了佛罗里达:一种原产于委内瑞拉的牡蛎,现在来到了百慕大。实际上,在许多海洋漂浮垃圾上,都发现了这些搭便车的“危险乘客”。
海的味道你不知道,仔细尝尝好多塑料
  微塑料会随着海产贸易来到我们的餐桌上。贝类受到微塑料颗粒的影响比较大,微塑料进入它们体内富集起来,最终被人类吃掉。欧洲沿海国家居民每年通过食用贝类吃下去的微塑料颗粒至少有1万颗。即便我们不吃贝类或海鱼,也难逃微塑料的影响,因为日常生活不可或缺的食盐中,也已经出现了微塑料的身影。我国的食盐一般是来自海水制盐、盐湖和盐井,通过卤水的日晒、机械烘干,造成氯化钠结晶,再经过一定的粉碎得到食盐。以海水制盐为例,海水中的塑料微粒如果足够小,就会被晶体包裹进去。现在连内陆地区的井盐都发现了微塑料——尽管相对于海盐来说要少一些。盐井制盐是通过开采地下卤水为材料制作食盐,至于地下卤水中怎么混进去的微塑料,还没有确切的答案,有可能是塑料微粒通过地下水污染了卤水矿。
  那么我们不吃食盐、不吃海鲜,是不是就可以避免这场灾难了呢?很不幸,现在地球上已经没有一片海洋足够干净。无论是北太平洋中部海洋垃圾较多的地区,还是北冰洋这样几乎未被人类开发的水域,都出现了微塑料的身影。
海洋中的微塑料只是冰山一角
  形势如此严峻,我们还有机会补救吗?对于已经成型的微塑料来说,目前还没有什么好的办法,科学家形象地用“海洋中的PM2.5”来形容微塑料造成的深刻影响和无奈现状。或许我们还可以趁着一些大块塑料破碎成更多更小的塑料碎片之前,抓紧时间清理。荷兰一家公司正在试验它们的海洋垃圾收集器,这种设备可以通过巨大的浮坝,将大片海域上漂浮的垃圾聚堆,运回岸上处理。
  尽管有有研究还不能直接证实微塑料对人体造成的损害,但危机意识不能缺席。更何况,海洋中的微塑料污染,仅仅是冰山一角,空气中同样弥漫着微塑料,许多地方的蜂蜜中已经检测出了微塑料成分。
  “限塑令”出台已有十多年,塑料制品依然没有退出我们的生活,反而越发频繁地出现。没错,我们依然在大量使用塑料制品,这些塑料制品极大地丰富和便利了我们的生活,我们对这样的生活向来热爱。然而这些塑料制品却会跨越千山万水,回到我们身边,回到我们身体里,这样的结果,是我们所期待的吗?

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